Archive for octobre, 2010

Chauves-souris & Molécules

jeudi, octobre 14th, 2010

Toujours dans le cadre des Rencontres internationales à Prague, deux biologistes moléculaires étaient invitées pour parler de chauves-souris & des molécules : Marianne Volleth et Emma Teeling.

L’allemande Marianne Volleth travaille sur les chromosomes, elle utilise l’ensemble des chromosomes (=caryotype) pour étudier les relations de parenté, notamment entre familles. Pour ce faire, une nouvelle technique (FISH = Fluorescence In-Situ Hybridization) est utilisée pour mettre en évidence les différents chromosomes. La caractérisation de réarrangements robertsoniens (déplacements de morceaux de chromosomes) permet de déceler les relations de parenté (eg. entre Sérotines (Eptesicus spp) et Pipistrelles (Pipistrellus spp)). Plus d’études sur ces chromosomes seront nécessaires pour retrouver l’existence des 2 sous-ordres, Yinpterochiroptera & Yangochiroptera, révélés par une étude d’Emma Teeling & al publiée dans Science en 2005.

La seconde intervenante, Emma Teeling, poursuit ses travaux à l’University College of Dublin notamment sur l’évolution de la perception sensorielle chez les chauves-souris avec des travaux de biologie moléculaire sur l’olfaction, la vision et également l’ouïe (écholocation). Par ailleurs, les molécules constituent un très bon outil pour travailler également sur les maladies comme le White-Nose Syndrom, avec des implications dans le domaine de la santé humaine et de la conservation.

Toujours dans le champ des molécules, un consortium de chercheurs est impliqué dans le projet « Genome 10K ». Ce dernier a pour but de séquencer le génome complet pour au moins une espèce de Chiroptères dans chaque genre existant et ainsi constituer une base de données pour des travaux sur la diversité des traits (morphologiques, physiologiques, écologiques). Le coût du séquençage de génomes constitue un frein à ces travaux mais la baisse continuelle des prix et l’intérêt de ce projet permettront peut-être sa réalisation dans les années à venir avec de nombreuses perspectives dans le domaine de la recherche sur les Chiroptères!

Yann